Princesas de Cuba: las palmas

Texto: Magalys Chaviano

Recién estrenado el siglo XX llegó a Cienfuegos el empresario estadounidense Edwin F. Atkins, quién había adquirido en central azucarero Soledad del Muerto. Pero más que un empresario, Atkins era un

científico filántropo, que junto a la fábrica de azúcar compró un terreno cercano para fundar el Harvard Botanical Station for Tropical Reserarch and Sugar Cane Investigation (Estación Botánica de Harvard para la Investigación Tropical y de la caña de azúcar), porque quería producir con ciencia.

De este legado, Cienfuegos conserva el Jardín Botánico más longevo de la isla de Cuba, declarado en 1989 Monumento Nacional. Más que un centro para el disfrute -se encuentra situado a unos quince kilómetros de la ciudad de Cienfuegos, en la carretera que conduce hacia la Villa de Trinidad, en la vecina provincia de Sancti Spíritus- esta es una institución para investigar y hacer ciencia.

Atesora una de las mayores colecciones de palmas en el mundo, considerada entre las 10 más importantes de América Latina, custodiada celosamente por los especialistas Duany Suárez Oropesa y Milián Rodríguez Lima. Entre la colección del vergel cienfueguero destaca la avenida de palmas reales, con más de 100 años, que preside la entrada de esta institución que conserva el patrimonio botánico universal.

Cuatro especies de palmas. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
En primer plano árbol en forma de mujer, al fondo las Leucothrinax morrisi. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Hyphaene compressa. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
De izquierda a derecha, Acrocomia crispa (corojo cubano) y Heteropathe e lata (esta es la flaquita y la primera la barrigona). Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Vista panorámica del palmetum del JB de Cienfuegos. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Lagestroemia sp. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate
Especies exóticas en medio de una isla tropical. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Corypha umbraculifera. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Detalle de la hoja de Corypha umbraculifera. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Palmas reales. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Especie de Phoenix. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Avenida de Palmas reales. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Avenida de las Coryphas. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Bambues. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Bambues. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Detalle de hoja de palma. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Copernicia rígida. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.
Copernicia azul. Foto: Ismael Francisco/Cubadebate.

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